Commune de Benon

Benon est une commune située à une vingtaine de km à l’est de Périgny, au cœur de la forêt qui porte son nom. Elle est limitrophe de Courçon au nord, La Laigne et Saint-Georges du Bois à l’est, Bouhet au sud, Le Gué d’Alléré, Saint-Sauveur d’Aunis et Ferrières à l’ouest. Elle couvre 46,62 km2 pour une population de 723 habitants en 2008, soit une densité de 16 h/km2.

Évolution de la population

1793   1800   1806   1821   1831   1836   1841   1846   1851

985     982     464     929     963     1 108  1 090  1 050  1 008

Évolution de la population, suite (1)

1856   1861   1866   1872   1876   1881   1886   1891   1896

1 008  1 069  938     860     874     882     842     808     811

Évolution de la population, suite (2)

1901   1906   1911   1921   1926   1931   1936   1946   1954

729     765     773     660     623     584     591     565     554

Évolution de la population, suite (3)

1962   1968   1975   1982   1990   1999   2006   2007   -

514     504     416     400     426     514     663     684     -

La commune compte plusieurs lieux remarquables :

  • L’abbaye cistercienne de la Grâce-Dieu, fondée en 1136, incendiée vers 1395. Elle a été reconstruite avant d’être à nouveau détruite à la fin du XVIème siècle. Elle a de nouveau été reconstruite au début du XVIIIème siècle. Il n’en reste que le logis abbatial qui est un monument historique inscrit par arrêtés du 5 mars 1965 et du 21 septembre 1990.
  • La tour de l’Horloge située au centre du bourg. Haute de 18 mètres, elle a été offerte en 1877 par l’avocat de la commune suite au gain du procès intenté contre la princesse de Beauvau-Craon.
  • 5 nécropoles ont été repérées en 1979 dans les tumuli de Champ Châlons

La commune se singularise fortement en Aunis. Non seulement elle a donné son nom à un massif forestier, « la forêt de Benon », mais elle en concentre à elle seule plus des 2/3. Sur les 3 300 hectares de la forêt de Benon, 2 264 hectares sont en effet situés sur cette commune. De ce fait, c'est la commune la plus boisée de toute la région de l'Aunis.

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